Queen Studio Collection en vinilo: Review en 1ra persona

“El pez por la boca muere” dicen…

El año pasado digamos que desvaloricé sutilmente el lanzamiento de este boxset por diversas razones. Y si bien sigo pensando que su precio esta bastante inflado, tuve la oportunidad de viajar a EEUU recientemente y comprarlo por casi UN TERCIO de la suma inhumana e ilógica por la cual se vende por nuestros pagos. De no ser así esta nota jamas hubiera pasado.

Así que bien, ha llegado la hora de hacer una review honesta y en primera persona desde la óptica de alguien que además de ser fanático de Queen, también tiene otras ediciones en vinilo de estos mismos discos desde hace algunos años (lo cual era mi principal razón para resistirme a comprar este boxset)

Mi colección vinílica Queenera anterior consiste mayormente (desde Queen II hasta Hot Space) de ediciones americanas del sello Elektra, ediciones brasileras (que se destacan por ser visualmente casi idénticas a las inglesas) del primer disco, A Kind Of Magic y The Miracle y un Innuendo reedición americana del 2008. Este es mi punto de partida y comparación para evaluar la calidad de las nuevas reediciones. Así que, como diría Jack, vamos por partes:

La Caja

Una descarada pero hermosa copia casi carbónica del boxset de los Beatles (mismo tamaño, mismo cartón, misma tapa, mismo libro, mismas fundas), todos los discos vienen guardados en una caja de un color dorado maravilloso, inmanejablemente pesada (10kg para ser exactos), envuelta en una especia de funda deslizable de cartón de color negro con letras doradas que viene con el detalle del contenido en la parte trasera.

El libro

El libro cuya idea también fue bastante inspirrobada de los Beatles, pero mas que bienvenida, contiene fotos inéditas y otras no tanto, datos de la grabación de los discos con citas de los propios miembros. Bastante abundante como para ojear mientras uno va escuchando los discos, como para ampliar la experiencia queenera…

Los discos

Este era el punto importante lógicamente y mi mayor preocupación y talón de Aquiles.

Los discos vienen todos dentro de bolsas de celofán que creo que estorban mas de lo que protegen. La calidad del packaging es normal, cartón impreso semiopaco tradicional de los que se usan en todos los vinilos lanzados hoy en dia. La calidad de impresion en general es muy buena, salvo algunos casos puntuales (ej tapa de A Day At The Races, contratapa de The Miracle) en donde la imagen parecería un tanto lavada y pierde nitidez al lado de mis ediciones anteriores. Si volvemos a la inevitable comparación con el boxset de los beatles, es evidente que este no tiene tanto amor y artesanía por atrás, sin embargo esa vara es una que dudo que vaya a superarse en algún momento y no le quita facha para nada a estas tapas. Un posible punto en contra para los puristas exigentes es que se ha eliminado casi todo vestigio de los logos de EMI de las tapas y contratapas de todos los discos, lo cual en algunos de ellos era un ingrediente visual bastante presente en el arte de tapa o contratapa

El punto mas a favor del packaging es que los discos vienen por un lado en un sobre interno antiestático genérico y trae por separado el sobre interno original de cada disco con su respectivo diseño y en un papel de impresión bien grueso y contundente a diferencia del papel tipo revista que solían traer las ediciones mas viejas, por ende nos ahorramos por un lado los problemas de polvo y estatica de meter el disco en un sobre de papel solo y por el otro el riesgo de romper el sobre interno con los bordes del disco mismo (incidente mas que común).

Los discos mismos, son visualmente hermosos. Cada uno de un color correspondiente a su respectivo arte de tapa. Algunos de ellos son sólidos y otros son translucidos.

Si bien la belleza visual es innegable, existían dos grandes fantasmas a la hora de invertir semejante dineral en este boxset: Por un lado, los vinilos de color tienen la reputación de no sonar tan bien como los tradicionales negros, por cuestiones de material ya que el vinilo de color tiene otra composición química y por otro lado desde un principio se supo que la matriz de estampado de estos discos no fue cortada directamente desde las cintas master originales (es decir proceso 100% analógico, o AAA como si fue el caso de los vinilos de los Beatles en Mono) sino que fueron cortados a partir de masters digitales, de 24 bits y 96 khz. El problema con partir de fuentes digitales en vez de analógicas, es que a veces se utilizan procesos controversiales como compresión o “limiting” sobre los mismos…

Con gusto debo decir que ambos fantasmas han desaparecido. Los vinilos de color corren con la ventaja de ser discos de 180 gramos, lo cual compensa cualquier posible desventaja y/o debilidad que el plástico pueda llegar a presentar. Por otra parte los masters digitales utilizados fueron analizados y supervisados hasta el hartazgo por los propios May y Taylor al punto en el que ambos reciben créditos como productores ejecutivos en el boxset. Claramente podemos confiar en el TOC de control exhaustivo de calidad del Dr May que tantas veces ha irritado incluso al propio Freddie Mercury…

Detalles disco por disco:

Estos discos no intentan ser replicas exactas de las primeras tiradas originales como si ocurre por ejemplo (nuevamente) con los LPs en mono de los Beatles. Hoy en día el catalogo de Queen esta en manos de Virgin Records y por primera vez su muy reconocible logo aparece en material vinilico queenero. Esto es algo que quizás visualmente representa una mosca en la sopa de los puristas y originalistas, entre los cuales me incluyo. Si lo que buscamos son replicas exactas, este no es el boxset para nosotros. A continuación una breve lista de las particularidades físicas de cada uno de los discos:

-TODOS los discos tienen el logo de Virgin en la contratapa arriba a la derecha

Queen (1973)
– Se elimino la “marca de agua” de EMI de la tapa original abajo a la izquierda
– Se elimino el texto bastante notorio en blanco que decía “Emi Records LTD.” abajo a la izquierda en la contratapa
– La etiqueta del disco imita la edición inglesa original y conserva el logo de EMI grande en rojo pero con el logo de Virgin en donde solía estar el de Trident
– Contiene sobre interno blanco con las letras de las canciones en negro y el logo de la banda. La edición original no tiene sobre interno.
– Disco color violeta sólido

Queen II (1974)
– Ahora es un disco “doble” pero de dos discos de un solo lado con música. Esto se hizo para poder poner el “side white” en un disco blanco y el “side black” en un disco negro. Los lados no musicales de ambos discos tienen un grabado del logo de Queen. Cada disco viene con un sobre interno de su color correspondiente por separado.
– Las etiquetas fueron rediseñadas para concordar con el diseño blanco y negro y corresponden al color de cada disco.

Sheer Heart Attack (1974)
– Todo idéntico a la edición original inglesa, pero se eliminaron los logos de EMI y Trident, salvo en la etiqueta.
– Disco de color rojo translucido.

A Night At The Opera (1975)
– Todo idéntico a la edición original inglesa, pero se eliminaron los logos de EMI y Trident, salvo en la etiqueta.
– Carton sin laminar como la edicion original inglesa
– Disco de color blanco sólido.

A Day At The Races (1976)
– Todo idéntico a la edición original inglesa (incluso el vinilo negro), pero se eliminaron los logos de EMI y Trident, salvo en la etiqueta.

News Of The World (1977)
– Se eliminaron los logos de EMI.
– El agujero del sobre interno original fue reemplazado por una imagen del robot de la tapa en blanco y negro.
– Disco de color verde translucido.

Jazz (1978)
– Se eliminaron los logos de EMI.
– Cartón sin laminar como la edicion original inglesa
– El poster ahora tiene las letras del otro lado con fondo rosa.
– Disco de color rosa translucido

The Game (1980)
– Se eliminaron los logos de EMI.
– Cartón con efecto metalizado como la edición original.
– Disco de color gris perlado sólido, ligeramente marmolado hacia el centro.

Flash Gordon (1980)
– Se eliminaron los logos de EMI.
– Disco de color amarillo sólido.

Hot Space (1982)
– Se eliminaron los logos de EMI.
– Disco de color azul claro sólido.

The Works (1984)
– Se eliminaron los logos de EMI.
– Disco de color granate sólido. Igual al del sobre interno.

A Kind Of Magic (1986)
– Se eliminaron los logos de EMI.
– Disco de color naranja translúcido.

The Miracle (1989)
– Se eliminaron los logos de EMI.
– Disco de color turquesa translúcido.

Innuendo (1991)
– Ahora es un disco doble. La edición original era un disco simple pero con varios temas recortados.
– El orden de los temas fue alterado para ocupar mejor los dos discos
– Nuevo arte gatefold. La edición original era single fold.
– Disco 1 color turquesa sólido. Disco 2 color violeta sólido.

Made In Heaven (1995)
– La edición original en vinilo de 1995 tenia una imagen tomada al amanecer en la tapa y contratapa y la misma imagen tomada al atardecer (la utilizada en el CD) en el interior del gatefold. En esta edición los artes fueron invertidos dejando la imagen del atardecer afuera y el amanecer en el gatefold.
– Incluye los mismos posters que la edición de 1995 y también es disco doble
– Disco 1 color azul translúcido y Disco 2 color transparente o “clear”.

Veredicto final:

Si sos un gran fan de Queen y de los vinilos y tenes todo acorde como para escucharlos decentemente, esta probablemente sea una de tus posesiones mas preciadas. Sin embargo NADIE en su sano juicio pagaría las 15/16 lucas que se cobra este bicho en nuestro país. Si tenes la oportunidad de viajar a EEUU eventualmente en tu vida, NI LO DUDES. En amazon se puede conseguir nuevo hasta por 400 dolares (una diferencia insultante con nuestros precios locales) y si bien una caja de discos enorme de 10kg no es lo mas cómodo para traerte en la valija o en el avión, realmente vale la pena, y mucho.

Autor:

Juani Vitale

Comentarios

7 comentarios en “Queen Studio Collection en vinilo: Review en 1ra persona

  1. Excelente che, creo que ya me leí toda tu página jaja. Que equipos usaste para escucharlos? Le tengo unas ganas a este box. Tenes el box de the beatles también?

    • Gracias Ale!

      Te cuento, mi equipamiento es una Kenwood KD 2100 viejita, pero con una pua/cartucho shure m44 que tendra unos dos años y cable nuevos que le puse yo, de preamp tengo una DJPre II que la recontra recomiendo y de ahi lo llevo a una consolita que tengo de 4 canales en donde meto los auriculares (unos senheiser hd 202) o enchufo al minicomponente depende como quiera escuchar, aunque casi siempre es con los auris. Con ese setup se escuchan increibles los discos estos.

      No tengo el boxset de los Beatles en si, pero me compre todos los discos en MONO por separado, salvo el abum blanco, abbey road y let it be que me los compre en stereo. La verdad me arrepiento un poquito de no haber ahorrado un toque mas y comprar el boxset porque hubiera garpado mucho tenerlos uno al lado del otro en la repisa porque son identicos en tamaño y forma, y tambien me dijeron que el libro esta tremendo.

  2. Hola. Ante todo quiero felicitarte por tu blog. Yo soy fanáticod e Queen también. No me compré el box porque como vos bien decís, acá es un robo su precio. En referencia a eso quería preguntarte si tuviste que pagar por peso extra en el avión y en ese caso cuanto te cobraron. En lugar del box me estoy comprando los discos por separado, auqnue se que tienen diferencias con los del box. Muchos de esos discos me los estoy comprando en el vecino país de Uruguay ya que ahí salen la mitad que acá !!!!! Quería preguntarte, si no es molestia, si compraste alguna de las reediciones en vinilo de Hollywood Records de Queen. Yo solo tengo una (A day at the races) y no me convence del todo, pero estoy tentado por A Kind Of Magic que he visto a buen precio y tengo dudas de si estará buena la edición o no. Gracias

    • Hola Gabriel! Gracias por pasarte y escribir!

      Te cuento lo del equipaje: no pagué peso extra pero porque llevaba 3 valijas (compre otra alla tambien) y me compre una balanza de esas chiquitas que son para pesar colgando las valijas para distribuir bien todo sin pasarme. El boxset estaba en una valija con algo de ropa solamente y nada mas, porque de por si pesa 10kg por ende es la mitad del peso maximo admitido (al menos en Latam por donde viaje yo).

      Es muy buen dato el de Uruguay! como los compras? por Amazon? o te vas hasta alla?

      En cuanto a las reediciones del 2008/09 de Hollywood Records, tengo solamente Innuendo. Lo que te puedo decir es que si bien no hay una ENORME diferencia de sonido con respecto a los nuevos del 2015, si se nota que el audio esta levemente mas comprimido y con el volumen mas alto (lo cual para mi es una desventaja). Ambas ediciones parten de masters digitales, pero es evidente que los masters de Hollywood tienen menor calidad. Los agudos de innuendo se escuchan demasiado filosos y el rango dinamico en si es un poco mas chato que la edicion del 2015 que se escucha excelente. La verdad es que si no sos un audiofilo extremista no vas a tener ningun problema con las ediciones de Hollywood y ya de por si corren con la ventaja de que hay muchas copias nuevas selladas dando vuelta, y todas son de 180grs al igual que los nuevos. El packaging en si es casi identico a los del 2015 y en algunos casos hasta mejor (el carton americano siempre tuvo mejor calidad en general). La unica desventaja es que los de Hollywood no vienen con el sobre interno con plastico como los del 2015, y entran directamente en los sobres de papel con las letras y etc (a la vieja usanza) lo cual es una desventaja porque siempre vienen con residuos de papel que se terminan raspando contra el disco al meterlo y sacarlo.

      Por último, las diferencias entre comprarlos por separado o en el box son que los discos son de colores (que para algunos exigentes es una desventaja e incluso se podria decir que en negro son mas fieles a los originales) y en las ediciones “especiales” de Queen II (en el boxset es el disco doble y por separado es uno solo y con la funda y etiqueta iguales a la original), Made In Heaven (que tiene invertidas las imagenes de afuera y adentro del gatefold) y no estoy todavia seguro si Innuendo se vende como un solo disco por separado, pero en el boxset es disco doble y sobre gatefold.

      Espero haber sido claro, si no es asi chiflame y te contesto las dudas!

      Abrazo!

  3. Para Uruguay me voy hasta allá ya que tengo familia y cada tanto igual viajo. Para que te des una idea me compré de las ediciones 2015; Queen II; Sheer Heart Attack; Queen; Hot space; The Works; Made in heaven, todos a 30 dólares, salvo el último a 33 dólares y además el box Forever por 100 dolares. Todo en la casa del palacio de la música. Igual allá los precios de muchas cosas están por debajo que acá en Argentina. De Hollywood records sólo tengo A day at the races que compré hace tiempo ya en un sitio de USA y me lo enviaron directamente, aunque no me ocnvence del todo la calidad del material gráfico ya que por ejemplo, en la versión original de Elektra el sobre interno era de una palpel de mayor gramaje mientras que en el de HR es casi de papel como el de News Of The World. Soy un fanático de la música….mis padres fueron músicos del Colón y yo hago música (aunque de forma amateur) y escucho música desde hace varias décadas. Tengo una colección importante de discos; boxes y CDs. El topa de la lista de mis bandas preferidas está Queen.

  4. Hola! Antes que nada, muy bueno el blog! Excelente el detalle y las descripciones que brindas. Soy fan de Queen, y si bien nací a finales de los 70 tengo muy poca experiencia en vinilos, para ser sincero nada de experiencia., ya que tenia vinilos infantiles, y mis inicio con la música (no infantil) fue en la era del casette. Considerando mi falta de experiencia en vinilos, y para dar una conclusión al tema del Box, vale la pena el Box en cuanto a su calidad sonora (porque estéticamente es fantástico)? es mejor la edición europea, osea Virgin, que la americana Hollywood Record? si quiero apreciar el sonido de Queen en vinilo, que ediciones deberia de comprar, o a que vinilos deberia de apuntar?. Muchas gracias!!

    • Como estas hernan! Te cuento, las ediciones 2015 tienen exactamente la misma mezcla y calidad en la version de Virgin que en la de Hollywood records. El problema es que a veces son faciles de confundir con las ediciones de Hollywood del 2008, muchas de las cuales todavia siguen en circulación y tienen una calidad de sonido algo inferior, pero son casi idénticas visualmente (y también de 180 gramos) salvo en casos particulares como el primer disco, que en la edición 2008 viene con el arte de tapa original americano (con Freddie mas grande en la tapa y el logo de Queen en dorado) y la del 2015 trae el arte inglés que todos conocemos.

      Estéticamente efectivamente es hermoso y todo ese mito de que los vinilos de color se escuchan peor o tienen mas ruido es totalmente falso. De hecho son de los discos con menos ruido de toda mi colección.

      Nunca tuve la oportunidad de tener o escuchar ediciones inglesas originales pero si puedo afirmarte que los discos del box set se escuchan mucho mejor que las ediciones americanas originales de Elektra y las de Hollywood de 2008. Lo único que sigo criticando es que en varios de los discos el arte de tapa, el carton y demás parece “barato” respecto por ejemplo a las reediciones de los Beatles (que de todas formas son un estandar imbatible en mi opinión). De todas formas si sos fan de Queen es una compra pesada, pero de la cual te aseguro que no te va a arrepentir…

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